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不堪慈善机构无休止索取 英国慈善老人自杀

2015年05月17日10:10    来源:新华网    手机看新闻
原标题:不堪慈善机构无休止索取 英国慈善老人自杀

  92岁的英国老太太奥利芙·库克做了一辈子慈善,却因不堪慈善机构无休止的索取,以及对人性的失望,选择了自杀。

  【善人却无善终】

  库克居住在英国西部港口城市布里斯托尔,父亲是军人。1938年,16岁的她首次参加慈善活动,售卖人造罂粟花为伤残军人募捐。1943年,库克的丈夫在二战战场上战死。她发誓,今后每年都参加慈善义卖,作为对丈夫的纪念。

  尽管两次再婚,库克仍然坚守承诺。每年11月“阵亡将士纪念日”,她准时出现在布里斯托尔一座教堂前售卖人造罂粟花。

  近80年来,库克总共卖掉大约3万朵花,成为英国从事这项慈善活动时间最久的人。此外,她还长期向数十个慈善团体捐款,几乎用去所有的养老金。

  由于坚持不懈的善举,库克获得了英国退伍军人协会授予的特别奖章,去年还获得英国首相戴维·卡梅伦颁发的“亮点”奖。

  然而,本月6日,人们在布里斯托尔的埃文河谷中发现了她的遗体。目击者看见,库克在著名的克利夫顿悬索桥附近山崖上借助一个梯子越过围栏,跳下河谷。警方初步认定,这名老人死于自杀。库克的家人本周公布了她去世的消息。

  【募捐如同催命】

  库克一心致力于慈善事业,但是她的朋友和家人认定,慈善团体无休无止的索求让她陷入拮据、承受巨大压力,是把她逼上绝路的主要原因。

  多年来,库克每月通过银行向多达27家慈善团体捐款。2013年底,她被查出患乳腺癌。虽然手术成功,但是她身体状况变差,难以继续前往银行,而且陷入财务困境,因而今年初停止捐款。但是,要求捐助的信件和电话有增无减。

  库克的家人和朋友一度无法与她联络,因为她害怕接电话。“这对她产生了可怕影响,”库克的好友迈克尔·厄利说,“她为自己力不从心而内疚。”

  库克的家人帮她换了电话号码。但是不久,募捐电话又蜂拥而至。甚至在库克去世之后,仍有大量募捐信上门。

  她的女儿凯瑟琳说,母亲患上失眠和严重抑郁,压力巨大,慈善团体“不应该对一名精神疾病患者穷追不舍”。

  去年10月,库克接受一家当地报纸采访时说,她最多一个月中收到260封请求捐款的信件。“我每一封信都读,而问题是,当我读完,我就不能拒绝。”

  “她说自己已经捐出太多,再也给不起了,”厄利说。

  库克的孙子凯文说:“她愿意捐出一切,但是他们对她纠缠不休,把她当成摇钱树。”

  厄利说,两个月前,一件事情严重刺激了库克。她从邮局给家人寄去250英镑,钱却不翼而飞。库克曾在邮局工作17年,这件事成为“压垮她的最后一根稻草”。

  “她深受打击,怎么也想不通,总是把这件事挂在嘴边。她以前总是信任他人,认为做人应该诚实、相互尊重。但是,这件事发生后,她不再信任别人。”

  除了库克,一名患老年痴呆的87岁老人也有同样遭遇。

  这名老人名叫贝丽尔。他的家人说,最过分的时候,老人信箱中请求捐款的信件超过50封。

  “我已经忍无可忍,”贝丽尔的女儿弗兰说,“养老金是她唯一的收入来源,而募捐信件像雪片一样飞来。我把这些信放进一个抽屉里,不久抽屉就满了,我不得不把以后的信放进一个大袋子里……他们专挑失忆的独居老人。”

  【首相要求调查】

  就库克之死,一些慈善机构否认采用纠缠方式募捐或者拒绝发表评论。“大赦国际”发言人称,库克是长期捐款人,这一非政府组织最近一次也是今年唯一一次给库克打电话是在4月。当时,库克似乎不愿再次接到电话。

  一个动物慈善团体称,从来没有给库克打电话,仅通过发信件请求捐助。而且去年库克向媒体表露困扰之情后,就停止发信。

  一家呼叫中心的原雇员则披露,的确存在压迫式募捐的现象。

  这家呼叫中心受慈善组织委托,寻找捐款人。原雇员露西·德雷珀告诉英国广播公司记者,德雷珀说,呼叫中心的工作方式令人“可怕”,“他们完全没有同情心”。

  “他们(上司)积极鼓励我们滔滔不绝地说,对他们(潜在捐款人)穷追不舍,不达目的不罢休。我们都有具体的任务指标,如果完不成,就被炒鱿鱼。我干了两三周就辞职了,因为我受不了这种做法。”

  在德雷珀工作的最后一天,一名母亲接到电话后说,她的儿子失聪,所以她已经给一家残疾人慈善机构捐款。德雷珀向对方表示感谢,随后挂断电话。但是,她的上司走过来训斥道:“你为什么挂断电话?你应该继续说下去,应该继续给她施加压力!继续施加压力!”

  库克的孙子凯文说:“这些人(慈善团体)也许没想给她(库克)压力,也许以为只有他们给她打电话,却没有想到半小时前她可能已经接了10个电话……在他们眼中,她可能不是一个活生生的人,而只是一个名字和一个电话号码。”

  首相卡梅伦称赞库克为慈善事业作出“令人难以置信”的贡献,同时要求监管机构就她遭到捐款信件和电话困扰展开调查。

  英国慈善委员会一名发言人说:“公众捐助对一些慈善机构而言至关重要,所以它们必须严肃对待投诉,以保护公众(对慈善机构)的信任和信心。”(惠晓霜)(新华社特稿)

(责编:张喜艳、丁洋)


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