蜘蛛交配时也会上演“五十度灰”?

来源:黑龙江省科学技术协会

2017年10月12日08:33  
 

对于人类来说,捆绑是提升性爱情趣的一种方式,但对于盗蛛(nursery-web spider)而言,雄性在交配时捆绑对方却是为了救命。盗蛛是一种利用长腿抓捕并制服猎物的蜘蛛,雌性的体型比雄性稍大,长约12至17毫米,但雄性的腿比雌性的腿长。最新研究发现,雄性盗蛛在交配时会用蛛丝将雌性固定起来,从而降低被配偶吃掉的风险(即性食同类,sexual cannibalism)。

对一些昆虫和蜘蛛来说,交配可能会使雄性面临生命危险,因为雌性很有可能会把雄性当成“事后甜点”,这显然不是雄性想要的结果,但却对雌性有很大的益处。

美国内布拉斯加大学林肯分校(University of Nebraska-Lincoln)行为生态学家Alissa Anderson表示,刚刚受精的雌性会立刻将雄性从交配对象转换成繁育后代的食物来源,一些蜘蛛的雌性会在交配后吃掉雄性,从而增加后代的体重和存活几率。

雄性希望生存,而雌性需要食物,正是这两种欲望的斗争导致了蜘蛛的怪异交配方式。研究人员称,一些雄性蜘蛛在事后会装死来逃过一劫,另外一些雄性蜘蛛会使雌性蜘蛛失去意识,并继续寻找其他正在吃交配对象的雌性进行交配。

蛛丝对盗蛛来说有几个用处,但盗蛛不会通过结网来捕食猎物,而是在受到威胁时用网将其转移到安全地带。另外,雌性盗蛛结的网还会用来承载刚出生的后代。此外,在交配时,雄性会通过结网将雌性的腿固定起来以防止被吃掉。雄性盗蛛是唯一一种会用蛛丝固定雌性的蜘蛛,其他蜘蛛在交配时,都是雌性用蛛丝把雄性包裹起来。

为研究这一点,研究人员将雄性和雌性蜘蛛进行配对,其中一些雄性蜘蛛在交配时会吐出保护自己的蛛丝,还有一些会被雌性的蛛丝包裹起来。结果研究人员发现,这两类雄性蜘蛛与雌性蜘蛛交配的时间相近,但是没有采取保护措施的雄性蜘蛛更容易在交配后被吃掉。另外,雄性蜘蛛的腿越长、体型越大,就越容易将雌性固定起来,也越容易在交配后逃生。研究人员表示,将雌性固定起来可以使雄性更自由地与之交配,有利于提高受精几率。

由于雄性蜘蛛的腿越长,就越能有效地用蛛丝把雌性捆绑起来,因此大长腿很可能是雄性蜘蛛性选择的一个特征。

(责编:郑健)

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