天文学家发现宇宙“奇特信号” 会是外星人吗

2017年07月28日14:21  来源:科技日报
 
原标题:天文学家发现宇宙“奇特信号” 会是外星人吗

  在《漫步到宇宙尽头》一书中,国家天文台副研究员李然写道:“搜索地外星球的终极目的始终还是为了寻找地球以外生命的存在。而相比地外生命,一个更难回答的问题是:太阳系外智能生命是否存在,或者说地外文明社会是否存在。”人类搜寻外星人长达60多年未果,近日,波多黎各科学家发现了来自距地球约11光年外的红矮星“罗斯128”发来的一段“奇特信号”,又让人们对地外生命的存在燃起了希望,这一次,会不会是外星人呢?

  “奇特信号”怎么发现的 红矮星“罗斯128”传来独特电波

  天文学家一直通过无线电信号搜寻外星人的踪迹。今年5月,研究人员接收到了一段持续10分钟左右的奇特信号,这引起了天文学家的注意。近日,波多黎各大学阿雷西沃分校行星适居性实验室的科学家通过阿雷西博天文台发现,这段来自距地球约11光年外的“奇特信号”是由红矮星罗斯128发射出来的。罗斯128属于“低金属量星”,靠近银河的平面。

  “这段信号由多频率准周期信号的非偏振脉动组成,且有非常强烈的散发式特征,团队又对其他星球做观测,没有发现相似情形,因此对罗斯128而言,这是个独一无二的电波。” 波多黎各大学阿雷西沃分校行星适居性实验室主任曼德斯认为,“最有可能的解释就是这星球上可能有外星人存在。”

  中科院国家天文台研究员郑永春7月26日接受采访时告诉科技日报记者,多频率是指在电磁波谱的多个波段都可以收到它的信号;准周期则指这种信号有一定的周期性,但不是特别明显;非偏振指发出的信号不具有偏振特性;脉动可能是指发射的信号不是持续不断的,而是脉冲式的,隔一段时间有一个信号;散发式可能指这种信号的发射不是指向特定方向,而是没有选择方向性、向整个宇宙空间进行发射。

  是外星人发的信号吗 专家表示对这个问题要非常慎重

  人类是不是孤独地生活在蓝色的地球上?浩瀚宇宙是否有我们的同类?地外星球是否一样存在高等智慧生物?这些疑问和好奇催促着人类寻找外星人,60年来,人类一直利用无线电信号搜索着地外文明的迹象。

  “外星人一直是公众最感兴趣的科学话题之一。”郑永春说,“从外星生命存在的可能性来说,大家已经越来越认可宇宙中应该存在生命。宇宙无比的庞大,存在着无数的星系,有无数的恒星和围绕这些恒星运行的行星和卫星,这些星球上很有可能存在生命。”

  此次科学家发现的奇特信号真的是外星人发出的吗?有学者认为这些信号并非来自本地射频干扰,这让人们又再度对外星生命充满无限想象。不过,郑永春表示,没有看到具体论文,仅凭一些新闻报道是难以对信号做出判断的,对这个话题我们都要非常慎重。此外,对于这个奇特信号的产生机制我们也应该保持怀疑。是否全部排除了人工信号的干扰?能够确定它是天然信号吗?会不会存在仪器观测的问题?这些都值得考虑。此外,郑永春还表示:“离地球最近的一颗恒星叫比邻星,距离地球4.23光年。因此,11光年是离我们非常近的恒星,在这么近的天体里,存在外星生命的可能性是比较低的,因为我们有很多手段可以探测它。”

  如何辨别信号来源 目前人类只能根据经验判断

  那么地球人如何判断一个信号是否是外星人发出的呢?郑永春说,宇宙中任何一个温度高于绝对零度(-273℃)的物体都会发出电磁辐射,也就是发出电波信号,因此,如果存在外星人发出的信号,这些信号应该也属于电磁波谱里的某一段信号。

  通过对太空信号孜孜不倦地搜寻,科学家们试图寻找一些具有窄带宽且快速闪烁的光源信号,根据已知的天体物理学,这种信号很可能属于人为制造的信号。而那些宽带无线信号和较慢的光脉冲,一般而言可能来源于自然界,比如星云的脉冲等等。

  “人们一般根据人类的经验判断,外星生命的一些信号可能会有规律性、有一定的震荡频率等。但真正情况是什么样谁也不知道。”郑永春说,目前为止,没有充分证据证明有UFO和外星人的存在。所有有关UFO的证据都不能排除其他的可能性,也就是说这些证据都是不充分的。至于有人报告看到外星人和UFO,基本上都是一些自然现象,或是一些难以解释的偶然现象造成的。

(责编:张喜艳、邹慧)

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