“水世界”在宇宙中或许很常见

2018年08月24日10:05  来源:科技日报
 
原标题:“水世界”在宇宙中或许很常见

据英国《独立报》网站近日报道,美国哈佛大学科学家研究认为,“水世界”在整个宇宙中或许很常见,这意味着生命存在的可能性比我们认为的更大,并将对科学家在宇宙中其他地方找到生命产生重大影响。

哈佛大学曾离(音译)博士领导的团队,通过分析已知质量的邻近系外行星发现,这些系外行星的质量可用大量水来解释,这意味着,被大量水覆盖的行星可能比我们之前认为的更常见,银河系中可能还有更多类似地球的有水行星,有些行星或许能像地球一样,支持生命繁衍生息。

新研究指出,近年来“现身”的一些系外行星上,水可能占行星总质量的50%左右;相比较而言,地球上的水仅占地球总质量的0.02%。

曾离说,这些世界本身可能有水,甚至可能有生命存在。但这并不意味着它们看起来与地球相像,“这些水与地球上常见的水不同,它们的表面温度预计在200℃—500℃之间。这些行星的表面可能被以水蒸汽为主的大气层覆盖,下面是液态水层。进一步深入行星内部,这种水会变成高压冰。”

以前的研究发现,4000个已确认或潜在的系外行星中,很多行星的大小都属于以下两种中的一种:约是地球半径的1.5倍,或约是地球大小的2.5倍。

最新研究旨在探索这些行星的内部构造。研究人员表示,他们发现,较小的行星往往是岩石行星,而较大的行星可能是“水世界”。

科学家们希望未来几年能找到更多此类行星,发现更多“水世界”。有望在这方面大展身手的包括美国国家航空航天局的新一代行星“猎手”凌日系外行星勘测卫星(TESS)——致力于寻找更多系外行星,以及将于2021年发射的詹姆斯韦伯太空望远镜,它将对这些行星的大气层进行分析。 (记者 刘霞)

(责编:王艳、张喜艳)

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