大脑植入天线 “天线宝宝”“这样听”色彩、画声音

2018年11月09日08:25  来源:广州日报
 
原标题:大脑植入天线 “天线宝宝”“这样听”色彩、画声音

  尼尔·哈比森

  现在版本的天线

  以前版本的天线

  “天线宝宝”:大脑植入天线15年

  全色盲症者“变身”全球首个半机械人 用天线“听见”色彩、画出声音

  在膝盖植入“器官”辨识方向,利用新器官感受身后看不见的事物,在头部下方植入“太阳能环”改变时间感知的快慢……这些不是科幻,而是尼尔·哈比森和他的工作室正在研制的新技术。他称之为“感知器官”(sensory organs)。尼尔·哈比森是全球首位被官方认可的半机械人,又称“赛博格”——他和植入大脑的天线共同生活了近15年,那根天线帮助天生全色盲的他感受五彩斑斓的世界。在中国孩子口中,他有一个可爱的昵称“天线宝宝”。

  广州日报专访时,尼尔强调,他关注的不是技术本身,而是通过创造新的感知,从而感受真实世界。

  尼尔·哈比森(Neil Harbisson)有一头漂亮的金色短发和一双专注的蓝色眼睛。他身穿一身黑色礼服,庄重又不失休闲地出现在南京的街头。斑斓的色彩通过植入他的头盖骨的那根天线,转化为声波震动,从而形成颜色感知;如果要识别某种物体的颜色,他需要转动天线末端的“电子眼”近距离聚焦。

  十几年来,通过记忆360种色彩转化为声音的频率,他已经能自然地形成反射、辨识“颜色”。尽管这与真实的颜色有很大差距——比如采访桌上的一盆绿植,在他“看”来是蓝色的,又比如南京的天空是橘黄色而不是灰蒙蒙的。

  虽然从未感受过真正的“蓝天白云”,但尼尔的回应很有趣,“每个人感知到的天空颜色难道一样吗?”

  天空是什么颜色的?

  “天空是什么颜色的,如果忧郁是蓝色的”是许多人耳熟能详的歌词。从感受的角度来说,天空的颜色或许因人而异。但尼尔·哈比森通过植入技术,提供了一种新的经验。

  1982年,尼尔·哈比森出生于西班牙的马塔罗。由于某种遗传缺陷,他的眼中只能看到深深浅浅的灰色,世界如同黑白电视一样在他眼前展开。11岁时,经过一系列测试,他被确诊为“全色盲症”(Achromatopsia)。

  他只能试着记忆物体的颜色,“天空是蓝色,草地是绿色”。他读了很多关于色彩的理论,并学习钢琴和绘画艺术。在就读英国达廷顿艺术学院音乐创作专业时,尼尔联想到声音和色彩在频率上的共性,想尝试用技术来创造新的感官。2003年,在一场控制论的讲座后,他找到主讲人,一起设计安装了最初的天线,将色彩的光波频率转换为相应的声音频率传回他的大脑。自此,他可以“听”到颜色了。

  随后四年,他记下了360种已被命名颜色的声音频率,比如红色是F调,黄色是G调,绿色是A调,蓝色是C调……“颜色之间差异很小,例如有30种红色,七八十种蓝色,会形成很相近的音符。但对我来说,听起来多少有一点差异。”

  尼尔解释说,颜色是光的反应,有些颜色不稳定,也会影响感知。而除了可见光,他还能听见红外线、紫外线、射频波、微波等。“太多光线会让我不舒服。紫外线很强的时候,我基本听不到其他颜色。”同时,他也可以把听到的声音转化为色彩,为莫扎特、贝多芬等人的音乐作画。

  令人惊奇的是,尼尔·哈比森还可以通过网络与NASA的国际空间站相连。“几周前我刚连接了一次。听到了很多的紫外线,是很有压迫感、很紧张的一种声音。”在他看来,外太空不是黑色的,而是“充满特别丰富的色彩,听起来有些危险”。

  他最喜欢听的颜色是红外线,“很低频、很平和的一种音乐,也很常见。有时候进入一个空间,就能听到红外线一直在闪现”。

  现在,对于天空的颜色,尼尔的回答颇有深意,“我们感受的是同样的颜色,只是通过不同的感知系统。”

(责编:张喜艳、邹慧)

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